31 mars 2010

Henri Atlan et le Principe de précaution

Dans le Monde daté des 28 et 29 Mars 2010 (page Débats-16), Henri Atlan livre une réflexion remarquable sur l'abus du principe de précaution et sa conséquence, multiforme, la religion de la catastrophe. J'ai écrit multiforme, car la religion de la catastrophe touche toutes les sciences appliquées, mais à l'occasion, aussi, les sciences fondamentales. La récente remise en route du LHC européen a provoqué des fantasmes de fin du monde. Henri Atlan n'aborde dans cet article que le changement climatique et son origine anthropique... [Lire la suite]
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20 février 2010

Élisabeth Badinter et les corps

Autrefois, les hommes mouraient à la guerre, et les femmes, en couches. Pour rendre supportable leur existence, les humains avaient inventé l'immortalité de l'âme, promise à une vie éternelle, qui serait une récompense des bonnes actions, ou la punition des mauvaises. Du plaisir de vivre il ne pouvait être question. La vie était un fardeau à porter et à gérer, sans droits, mais, par contre, elle était un devoir, dont il serait rendu compte après le passage dans l'au-delà. On ne peut pas dire que les sociétés se sont empressées de... [Lire la suite]
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29 décembre 2009

Vrai "coup de froid", vraie "patate chaude"!

Nous venons de subir, en Décembre, une vague de froid "normale". Gel, neige,verglas, jusque dans le midi pyrénéen, sans oublier les débordements vers l'Espagne (nos bulletins météo s'arrêtent à nos frontières!). Un relatif redoux succède à cette vague de froid venue du nord-est. Mais, si j'en crois les dernières informations en provenance de l'Europe, le froid intense qui y règne ne va pas tarder à nous revenir. Pour ne pas être accusé d'imprévoyance, notre transporteur d'électricité, RTE, a averti les bretons qu'ils pourraient avoir... [Lire la suite]
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13 décembre 2009

Le déni de grossesse, une pathologie "culturelle"

Une nouvelle affaire entrant dans cette catégorie, présentant quelques aspects choquants, propres à renforcer le dégoût, m'incite à reprendre ce billet rédigé il y a quelques mois, auquel il manquait les éléments fournis par le procès d'une mère meurtrière de nouveaux-nés, à l'insu du père. J'ai rencontré ce problème à plusieurs reprises pendant mes années de généraliste avec activité d'accoucheur, en Algérie, en Guyane française, puis dans la campagne française. Et une fois, en garde, en banlieue parisienne. En aucun cas, les faits... [Lire la suite]
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19 novembre 2009

Du chimpanzé à Monsieur Jourdain, un petit gène de rien!

En attendant que ses ennemis aient sa peau, la science est une récréation pacifique*, qui nous console des vilenies de la politique, de la finance, des guerres de toutes sortes, civiles ou internationales. Ce n'est pas que le monde animal soit pacifique, tendre ou généreux, mais "homo sapiens sapiens" a porté les vices de la nature à un niveau vertigineux d'efficacité et de raffinement de cruauté, grâce à une aptitude unique, celle de parler. Elle est tellement banale, cette aptitude, qui nous définit en tant qu'espèce, et nous... [Lire la suite]
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04 novembre 2009

Claude Lévi-Strauss

Le monde des sciences humaines rend hommage à Claude Lévi-Strauss, qui vient de disparaître. Il me semble cependant qu'il a été interprété de manière passionnelle pour ses avis d'ethnologue plutôt que pour ses découvertes d'anthropologue. Son jugement selon lequel les peuples indiens de l'Amazonie ont accompli l'exploit de traverser des millénaires dans une parfaite harmonie avec la nature, ne répond pas à la question "pourquoi?". Aucun "peuple" de cet immense territoire équatorial couvert de forêt primitive n'ayant dérogé à cette... [Lire la suite]
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28 octobre 2009

Maladie d'Alzheimer: une avancée française*

La maladie d'Alzheimer fait peur, surtout aux familles, témoins de ces dégradations inexorables des fonctions supérieures (mémoire, connaissances pratiques, contacts affectifs) qui creusent un fossé entre les malades et leur entourage. Le naufrage total est lent, très lent. Il devient lourd pour les familiers et la société. Le plus dur est la rupture du lien affectif, de la reconnaissance. Le dévouement de tous les instants rencontre l'indifférence. La maladie a pris une dimension préoccupante avec l'allongement de l'espérance de... [Lire la suite]
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29 septembre 2009

Désirs d'avenir infernal

Le "Monde" des 27 et 28 Septembre publie une étude catastrophiste élaborée par les conseillers "ad hoc" du Ministère de l'écologie. Conformisme impartial assuré, donc! Moins de blé, moins de maïs, plus de bois, prompt à brûler, plus de vin, mais imbuvable, rien sur le beefsteak, mais ce ne pourra être que de la semelle de bottes. Des côtes ravagées par la montée des mers, lesquelles seront depuis longtemps vides de poissons, on le sait. Comment élabore-t-on de pareils scénarios? En extrapolant des tendances indiquées par les... [Lire la suite]
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19 août 2009

Insectes sans visa

Il n'y a pas que les bipèdes pauvres en quête d'une vie meilleure qui pratiquent le voyage hasardeux et l'immigration clandestine. Bien avant eux, et encore de nos jours, des bestioles, des bactéries et des virus ont voyagé sans avoir pris de billet, et sont passés sous le nez des douaniers. Et, trouvant nos contrées vivables, ils ou elles ont entrepris de s'y faire leur place, en prenant sans scrupules, telle la belette de la fable, la place des premiers occupants. Le continent américain, depuis sa découverte en 1492 n'arrête pas... [Lire la suite]
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01 juin 2009

Jean-Pierre Changeux: l'Art et le cerveau

Jean-Pierre Changeux est un distingué neuro-biologiste. En même temps un produit de notre culture française dans ce qu'elle possède de plus raffiné. Neuro-biologiste, musicien, amateur d'art et collectionneur, selon l'article qui lui est consacré par le "Monde" du 30 Mai 2009. Jean-Pierre Changeux s'est fait connaître du grand public il y a plus de trente ans, par un ouvrage en réaction à une approche particulièrement "désincarnée" de la psychanalyse. Son "homme neuronal" tendait à faire la démonstration inverse : l'homme devait... [Lire la suite]
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